La Solana2 2013-14, un AOVE en ascenso.

La Solana2 en Olipremium 2014

Tuve ya ocasión el año pasado de referirme en el blog a La Solana2 y al proyecto olivícola que está desarrollando Cristóbal Sánchez en el Campo de Cismares, al norte de Almería.

En esta altiplanicie entre altas sierras, a mil cien metros de altitud, la maduración del fruto se retrasa en comparación con otras zonas más cálidas y el riesgo de heladas en otoño es muy alto, lo puede echar por tierra todo el esfuerzo realizado para conseguir un fruto en óptimas condiciones; un requisito necesario como sabemos, aunque no suficiente, para obtener un buen AOVE.

Para prevenir esta amenaza, Cristóbal adelantó esta campaña la recolección sus olivas de la variedad picual a mediados de noviembre, con gran acierto sin duda pues, poco después, las temperaturas descendieron drásticamente.

La Solana 2013-14 nos muestra un frutado de aceituna de intensidad media alta, con muchas notas verdes que recuerdan a la hierba, a la alloza y al tomate; en boca es potente, y el amargor y picor están bien presentes pero de forma equilibrada y armónica.

Un virgen extra muy notable que supera en mi opinión al de la campaña pasada, y que premia justamente todos los trabajos realizados por Cristóbal en la mejora y atención de sus olivos y también de las instalaciones de la empresa.

Con el afán de superación característico de los que aman lo que hacen, Cristóbal ha querido someter a La Solana2 al juicio de los expertos participando en varios concursos internacionales, y le ha ido bastante bien ya que ha obtenido premios y menciones en diversos países. También por primera vez, este AOVE ha sido referenciado en la guía Floss Olei 2014.

LA Solana2 es un proyecto de modestas dimensiones, pero muy grande en su compromiso con el olivar y con el entorno de la zona, cuyo clima frio representa una dificultad añadida a la ya ardua tarea de la olivicultura artesana.

Gracias Cristóbal por tu pasión contagiosa y por tu generosidad y amabilidad.

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“Desde Creta con Sabor”. ZAKROS 2012-13

"Zakros", Koroneiki de Cret

La presencia en el mercado español de aceites de oliva virgen extra de otros orígenes es muy escasa. Este hecho es comprensible dado el creciente número de aceites de alta calidad que se producen en España y la gran diversidad organoléptica de los mismos.

Sin embargo, siempre hay excepciones y una de ellas es “Zakros”, un AOVE elaborado con la variedad koroneiki, en la provincia de Lasithi, en el extremo oriental de la renombrada isla de Creta, donde la tradición oleícola se remonta al periodo Minoico, hace más de cuatro mil años.

Aunque en Grecia se cultivan más de cien variedades autóctonas de aceituna, la koroneiki es la más difundida y apreciada internacionalmente, en este sentido sería allí el equivalente a nuestra picual.

“Zakros” 2012-13 es un AOVE de ligero frutado de aceituna, con algunas notas verdes, pero donde predominan los matices de fruta madura como la manzana y el plátano; en boca es muy dulce y almendrado, con un ligerísimo amargor, casi imperceptible, y un picor algo más acentuado.

Me gusta especialmente para la tostada del desayuno, con un poco de miel, y para aderezar ensaladas con frutas, elaborar mahonesas, y también dulces y bizcochos.

Si a los grandes vírgenes extra españoles les resulta ya muy arduo hacerse un hueco en un mercado donde la excelencia es todavía escasamente reconocida y valorada, imagínense el reto que supone para un aceite foráneo.

Tenemos que responsabilizar a Petros Kokkinos por el “atrevimiento” de introducir “Zakros” en el mercado del primer productor mundial de aceites de oliva.

Petros, ciudadano de mundo, está afincado en Madrid desde hace tiempo, pero cada año, con el inicio de la campaña, regresa a la pequeña localidad de Zakros para recoger personalmente el fruto de sus olivos, y trasladarlos a la cooperativa local. Allí, con experiencia ancestral, se exprime este frutal aceite, suave y dulce, diferente.

¡Gracias Petros!

Por el momento “Zakros” puede adquirirse en Madrid en algunos establecimientos especializados y en la Web www.olivaoliva.com

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DE AFICIÓN A PASIÓN. “Finca la Solana” 2012-13

Finca La Solana

A comienzos de los años ochenta del siglo pasado, nuestro Ministerio de Agricultura había identificado claramente el gran potencial de la Montaña de Alicante; se consideraba  entonces que esta comarca podía llegar a constituir en el futuro una denominación de origen.

Más de treinta años después, la Montaña es una de las ocho demarcaciones reconocidas por la DO Aceites de la Comunidad Valenciana, y algunos de los AOVEs allí elaborados han alcanzado un gran reconocimiento y prestigio.

En este precioso rincón mediterráneo, entre sierras pobladas de pinos y un sinfín de hierbas aromáticas, la empresaria barcelonesa Carmen Huguet y su marido Enrique adquirieron una finca denominada “La Solana”, que comprendía algunos terrenos de olivar muy abandonados. Con la inestimable ayuda de Fernando Antón iniciaron su recuperación, y lo que comenzó siendo una simple afición, se convirtió pronto en una viva pasión cuyo resultado podemos ya disfrutar embotellado.

“Finca la Solana” 20012-13 está elaborado con las variedades Blanqueta y Villalonga, se trata un AOVE de frutado verde de mediana intensidad, con notas de verdura y de hierba, y recuerdos de manzana y almendra., El boca resulta bastante dulce, con un amargor y picor igualmente de intensidad media. Es en su conjunto un aceite muy agradable y equilibrado.

El olivar valenciano se caracteriza por la gran heterogeneidad de variedades cultivadas, muchas de ellas autóctonas y otras foráneas, lo que proporciona a sus aceites una gran diversidad sensorial y una personalidad diferenciada.

Sierra de Mariola, Alicante

La Villalonga, es la variedad principal en el norte de Alicante y en Valencia, y se encuentra igualmente en la portuguesa comarca de Elvas y algo en Italia. La Blanqueta, que debe su nombre al tono blanquecino que adquiere en la maduración, es de origen valenciano y está también difundida por Alicante y Murcia.

La producción de “Finca La Solana” es pequeña aun y se distribuye de forma local y entre clientes y amigos, sin embargo sus propietarios no descartan ampliar su comercialización en próximas campañas. Afición, pasión, y quizás en un futuro ¿profesión? En todo caso, irremediablemente rendidos al poder de seducción del olivo y sus frutos.

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“ PUERTA DE LAS VILLAS” 2012-13, PICUAL TEMPRANO DE JAÉN

"Puerta de las Villas", Picual temprano de JaénDe Mogón, un pequeño vergel a orillas del Guadalquivir, a los  pies de la Sierra de Cazorla, procede este excelente Picual temprano denominado “Puerta de las Villas”, un AOVE de alta calidad sensorial, o de “alta gama”, elaborado por la cooperativa San Vicente, institución que celebrará en solo tres años su primer cincuentenario.

“Puerta de las Villas” 2012-13 presenta un complejo e intenso frutado verde, muy herbáceo, con notas que evocan el tomate, la almendra verde, los frutos cítricos, y la hierbabuena. En boca resulta ligeramente dulce a la entrada, su rico frutado contrarresta muy bien una intensidad media de amargo y una sensación de picor algo más potente, atributos positivos propios de la variedad y del estado de origen del fruto, que se irán suavizando con el tiempo.

Los “Picuales Tempranos de Jaén” o “Nuevos Picuales” ya constituyen  una categoría entre los aceite de calidad “premium”, que se consolida campaña tras campaña. Como he comentado en muchas ocasiones, se trata de un fenómeno trascendental para el futuro del olivar jienense y por ende del español en su conjunto.

Ha quedado atrás aquella percepción de los picuales de Jaén como aceites de

Mogón

excelente composición pero de mediana calidad organoléptica. Hoy día, los Picuales tempranos se encuentran entre los mejores AOVEs intensos del mundo; además, su gran estabilidad, derivada de su composición química, representa una ventaja muy considerable para su comercialización a nivel internacional. “No solo están muy ricos, si no que sus excelentes cualidades se mantienen durante mucho tiempo”.

La calidad hay que saber vestirla, por ello hay que destacar igualmente la acertada renovación del diseño de la marca y de los envases de “Puerta de las Villas”, obra del estudio de Isabel Cabello, a quien felicito desde aquí por este y otros muchos estupendos trabajos en el sector aceitero.

Mi más sincera enhorabuena a la SCA San Vicente, y a su presidente José Gilabert, por dar este paso de gigante en la búsqueda de la excelencia. Bien comunicada, la percepción de calidad contagiará a todos sus productos y facilitará su comercialización.

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AOVE GLOBAL: Olive Japan 2013

Olive Japan

Toshiya Tada, Director de Olive Japan

La segunda edición del concurso “Olive Japan” organizado por “The Olive Oil Sommelier Association of Japan” tuvo lugar en Tokio a fines del pasado mes de abril. La Asociación, que cuenta con unos seiscientos miembros, es totalmente independiente y lleva a cabo labores de formación y promoción de los aceites de oliva virgen.

He tenido la fortuna de formar parte del jurado de este año junto al reconocido experto del IRTA, Agustí Romero, y otros trece especialistas procedentes de Japón, EEUU, Argentina, Australia, Nueva Zelanda, Turquía, Grecia e Italia. Con ellos he compartido tres sugestivas jornadas de cata donde se analizaron doscientas ochenta entradas procedentes de veintiún países. Extraordinario el clima entre todos los jurados, unidos por nuestra pasión por los AOVE, sin ningún sesgo nacional.

Con criterios muy uniformes, unánimes en mi mesa, se concedieron nueve Primeras Medallas, cuatro de las cuales correspondieron a AOVEs españoles, Marqués de Griñón y tres grandes productores miembros de la DO Priego de Córdoba, Almazaras de la Subbetica, Mueloliva y Claudivm, no nos sorprende ya, pero tiene mérito en una campaña tan difícil, Olé!. Italia con tres “Premier” y Portugal con dos cerraban el máximo palmarés.

Japón es el tercer mercado de importación más importante, fuera de la UE, solo precedido por los EEUU y Brasil. Los aceites españoles han avanzado mucho en los últimos años, como en otros muchos mercados del mundo; en volumen estamos ya pisando los talones a nuestros admirados grandes rivales, los italianos, aunque nuestra cuota en valor se distancia algo más.

La función primordial de este concurso, nos dijo su director Toshiya Tada en su apertura, es “facilitar a los consumidores de nuestro país claros indicadores de la calidad de los AOVEs que se comercializan en Japón”.

“Aviso a navegantes”: son ya expertos japoneses los que están enseñando a sus conciudadanos a distinguir y apreciar los aceites de calidad, lo que sin duda tendrá  efectos en el desarrollo del mercado.

En los días inmediatamente posteriores a concurso, dentro de las actividades de “Olive Japan 2013”, se celebraron un seminario y simposio y un concurrido mercado de AOVEs y otros productos derivados del olivo.

A los interesados en ampliar información sobre este evento, les facilito el enlace a la completa crónica de Alexandra Devarenne, estimadísima miembro de jurado, publicada en “Olive Oil Times”. A destacar dos presentaciones que tuvieron lugar allí, la de la asociación internacional, EVA (Extra Virgin Alliance) y la de la versión japonesa del libro “Extra Virginity” por su propio autor Tom Mueller.

Mi más sincera enhorabuena a la organización, con mi profundo agradecimiento por su invitación. Una enriquecedora experiencia que me ha permitido regresar a uno de mis destinos favoritos, “I love Japan”.

http://www.oliveoiltimes.com/reviews-opinions/extra-virgin-olive-oil-competitions/olive-japan-2013/34517

Estudio de mercado elaborado por la Oficina Comercial de la Embajada de España

www.icex.es/icex/cda/controller/pageICEX/0,6558,5518394_5596400_5547593_4210472_107_JP_p5712609,00.html

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Royal Temprano 2012-13, de Castillo de Canena. Un AOVE Redondo.

El primer Royal Temprano de Castillo de Canena fue envasado en la campaña 2009-10,  desde entonces viene  seduciendo,  año tras año, a muchos aficionados entre los que me incluyo, por su potencia, complejidad y persistencia.

Royal Temprano, de Castillo de Canena

Royal Temprano 2012-13 presenta un intenso frutado verde, limpio, fragante y muy complejo, con notas  que evocan a la  hierba, a diversas frutas verdes como la  manzana y el  plátano, y a  hortalizas como la alcachofa y el tomate. En boca es dulce a la entrada, algo amargo y más picante, con un retrogusto muy prologado.

El nombre de “Royal” o “Rojal”, se emplea en diversos lugares de España para designar distintas  variedades de olivo cuyos frutos toman un color  rojizo en el proceso de maduración.

En general se trata de cultivares de categoría secundaria o local, cuya difusión es pequeña, suelen estar asociados a otras variedades principales, y por tanto son generalmente poco conocidos.

El Royal al que hacemos referencia aquí es  el “Royal de Cazorla”, autóctono de la  comarca de Cazorla-Quesada en la provincia de Jaén. Esta variedad, junto con la Picual, son las propias de la DOP Sierra de Cazorla.

La elevada resistencia al desprendimiento de sus frutos y su bajo rendimiento en aceite han dificultado históricamente su expansión, estando prácticamente confinada en su zona de origen, donde ocupa unas dos mil hectáreas.

Sin embargo, en los últimos años, su gran potencial para obtener AOVEs de alta calidad sensorial ha animado, a algunos productores, a realizar plantaciones de este rustico cultivar tanto en la propia provincia de Jaén como en otras limítrofes.

Así lo viene haciendo la familia Vaño desde el año 2005 en su finca de la Campiña jienense, al otro lado del  Guadiana Menor, donde ya disponen de unos seis mil ejemplares plantados.

Los olivos son todavía jóvenes y, como hemos  comentado, el rendimiento es más bien bajo, por tanto la producción se limita por el momento a unos pocos miles de botellas, para cuya distribución la empresa establece ya cupos, como ocurre con algunos grandes vinos.

Si tienen ocasión, regalen o regálense  alguna vez con este magnífico AOVE, se sentirán como auténticos “royals”.

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La Solana2, “Un Picual de Altura”

Lasolana2 AOVELa capacidad de la sin par Picual, “Reina”  de nuestras variedades, para  adaptarse a muy diferentes condiciones de suelo y clima es tan solo una de las muchas razones de su gran expansión en España y en otros países.

Un buen paradigma de ello son los olivos  de este cultivar plantados por Cristóbal Sánchez, hace unos 15 años,  en El Campo de Cisnares,  una bella altiplanicie al norte de Almería,    limitada al norte por la sierra María y al sur por la sierra de Las Estancias, a mil cien metros de altitud.

Aunque a veces se disfrace de mediterráneo, El clima de la zona es casi continental,  los inviernos fríos y bastante secos  ponen a prueba cada año la resistencia a  las bajas temperaturas de la rústica  Picual, otra de sus muchas cualidades.

Sabemos hoy que los aceites de esta variedad solo alcanzan

Campo de Cisnares, Almería

su mejor calidad sensorial  cuando la fruta se recolecta tempranamente.  Así lo hacen  en El l Campo de Cisnares, aunque el frio microclima  retrasa el proceso vegetativo y el envero no se alcanza  habitualmente hasta bien entrado el mes de noviembre.

La Solana2  2102-13 presenta un  verde frutado de mediana intensidad, muy agradable y fragante, con notas de hierba y  alloza. En boca es de entrada algo dulce  y almendrado, con un notable amargor y picor, propios de la variedad, que se irán matizando con el tempo y un regusto persistente.  Para todos aquellos que gustan de los AOVE intensos y con cuerpo.

El hecho de que no exista ninguna otra plantación en la zona, y de que sean muy escasos los olivos cultivados a más las de mil metros de altitud,  convierten a la laSolana2 en un aceite notable y especialmente singular,  sin duda un aceite de gran  altura.

¡Cuidado con las heladas!

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“Oleura” ecológico 2012-13, un arbequino genuino.

Oleura ecológico 2012-13

La  arbequina se ha convertido en una de las variedades de aceituna más apreciadas  y cultivadas,  no solo en España sino en muchos otros países.  Esta dispersión del cultivo hace que hoy encontremos una gran diversidad de perfiles sensoriales y diferentes  composiciones  químicas entre los AOVE´s de arbequina  elaborados en distintos países y zonas de producción.

La expansión de la arbequina es, sin embargo,  un fenómeno reciente,  pues históricamente la mayoría de  variedades españolas han estado confinadas en sus zonas de origen durante siglos. En la localidad de Arbeca, de donde toma su nombre, sitúan los expertos el origen de esta popular aceituna.

Este municipio  se encuentra al noreste de  la comarca de Les Garrigues, al sur de la provincia de Lleida. Los  olivares de Les Garrigues, muchos de ellos  centenarios, constituyen el cultivo  más característico  de la comarca.  El clima es mediterráneo templado, las precipitaciones  escasa, y las temperaturas mínimas  pueden alcanzar los 6 u 8 grados bajo cero en algunas zonas.

De allí,  de la  cuna originaria  de la arbequina, procede este AOVE “Oleura” 2012-13,  elaborado con frutos  cultivados  en régimen  ecológico en las fincas de la familia Duaigües  en Juncosa de Les Garrigues, al sudeste de la comarca.

Se trata de un zumo  de un intenso frutado verde y vegetal, con notas de verdura, tomatera y almendra verde.  En boca resulta muy dulce, con un perceptible amargor y picor, expresión del   estado de origen del fruto en envero,  que se irán matizando en los próximos meses.

“Oleura” ecológico es un genuino exponente de una tradición olivarera centrada  por  generaciones en el cultivo y aprovechamiento de esta variedad,  pequeña por su tamaño,  pero muy grande por su difusión y  prestigio internacional.

Por si alguien no la sabe, con ella se elaboran también excelentes aceitunas de mesa.

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“Dominus” cosecha temprana 2012-2013

Dominus 2012-13

Me he referido ya en varias ocasiones a los “nuevos picuales de Jaén” como uno de los fenómenos más importantes ocurridos en el sector  oleícola de nuestro país, en lo últimos años.  La recolección temprana de un fruto de calidad y una elaboración esmerada, han situado algunos picuales de Jaén entre los AOVEs más reconocidos del panorama internacional.

Por  la senda que hace una década abrieron un selecto grupo de productores, avanzan hoy un creciente número de firmas jienenses.  Entre ellas  destaca Montabes Vaño s l, MONVA, cuya marca “Dominus” cosecha temprana 2012-13 ha sido distinguida con el  sello  “Jaén Selección”, galardón que  la Diputación otorga anualmente a los mejores zumos jienenses.

El olivar, en régimen de producción integrada, y la almazara se encuentran situados en el Cortijo  Virgen de Los Milagros, a los pies  de Sierra Mágina, y están adscritos a la DO de este mismo nombre.

Dominus es un aceite equilibrado y redondo, con un complejo frutado verde de mediana intensidad, con notas destacadas de hierba, tomate y alloza. En boca es dulce a la entrada, con un amargor y picor moderados y muy armónicos.

La nueva botella en serigrafía, de elegante diseño, es solo el remate de este estupendo “nuevo picual”,  que aspira a  codearse con los más grandes.

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“Quality is the answer”

“En la calidad está la respuesta”, conclusión que muchos compartiremos sin duda, es prácticamente en lo único que coinciden la periodista Nancy Harmon Jenkins, en un reciente artículo publicado en la Web gastronómica Zester Daily, y Paul Miller, presidente de la “Australian Olive Association”, en su acertado comentario al mismo.

¿El tema del debate?, la causas de la crisis del  sector del aceite de oliva a escala internacional, cuyo  epicentro se encuentra en España.

Podéis leer los dos textos en  el siguiente enlace, son muy ilustrativos de cómo se percibe fuera la situación del aceite de oliva en nuestro país.

http://zesterdaily.com/world/do-bad-politics-thwart-good-olive-oil/

Tengo el placer de conocer a ambos, a Nancy desde hace años, a Paul, más recientemente, con motivo de su última visita a España. Me consta su experiencia, pasión y dedicación, desde ámbitos distintos,  en la defensa de los aceites virgen extra de auténtica calidad.  Sin embargo, Nancy, buena conocedora de España, se equivoca en my opinión en su análisis, mientras que Paul acierta de pleno.  ¡No os lo perdáis!

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